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Berlin ressuscite l’antique cité de Pergame

PERGAME - Chefs-d’œuvre de la métropole antique et panorama à 360° de l’artiste Yadegar Asisi

PERGAME - Chefs-d’œuvre de la métropole antique et panorama à 360° de l’artiste Yadegar Asisi, © asisi

20.11.2018 - Article

Pendant les travaux de rénovation du musée de Pergame, ses plus belles pièces sont à découvrir dans le cadre d’une installation à couper le souffle de l’artiste Yadegar Asisi. Une plongée plus vraie que nature dans la cité antique aux alentours de 129 après J.C.

Bienvenue à Pergame ! Pas dans l’actuelle ville de Bergame, en Turquie. Mais dans la véritable cité antique, qui a donné son nom au royaume des Attalides entre le IVe siècle avant J.C. et le IIe siècle après J.C. Deux millénaires après l’apogée de sa splendeur, non loin des rivages de l’Asie mineure, ce centre culturel phare de l’Antiquité gréco-romaine renaît de ses cendres plus vrai que nature sur les rives de la Spree. Le musée de Pergame, qui en conserve les trésors à Berlin depuis 1930, profite en effet de sa rénovation pour proposer aux curieux plus qu’une simple visite : un voyage dans le temps.

C’est une expérience saisissante.  On la doit à Yadegar Asisi, un artiste célèbre pour ses vues panoramiques géantes. Dans le bâtiment provisoire qui accueille les collections du musée, il a reconstitué une vue de la cité antique de Pergame à 360°. L’installation, en trois dimensions, mesure 30 mètres de haut. Une véritable attraction. De simple visiteur, vous voilà soudain plongé en immersion dans le passé !

 

L’Antiquité comme vous ne l’avez jamais vue

Nous sommes en 129 après J.C. C’est l’époque – faste - de l’empereur romain Hadrien (117-138 apr. J.C.). À Pergame, Attalos III (138-133 av. J.C.), le dernier roi attalide, est mort sans descendance depuis près de trois siècles. Il a légué son royaume à Rome. Mais si l’ancienne cité phare des arts et des sciences, dont la bibliothèque était l’une des plus imposantes du monde grec, a depuis perdu de son influence politique, sa vitalité et son rayonnement culturels sont intacts. Construite en terrasse à flanc de colline, elle étincelle de temples, de places, d’un stade, d’un théâtre et d’un amphithéâtre sous le soleil méditerranéen. Sans compter son célèbre autel rituel, « l’autel de Pergame », l’un des joyaux du musée berlinois.

La vue est splendide. On s’y croirait. Mais ce ne serait rien si Yadegar Asisi n’avait pas poussé l’investigation encore plus loin. Car l’artiste, qui fait évoluer son œuvre au gré des découvertes archéologiques les plus récentes, ne s’est pas contenté de reconstituer les monuments. Il a plongé au cœur de la cité, et il en a ressuscité la vie jusque dans les moindres détails. On distingue des prêtres en plein sacrifice, des érudits sur l’Acropole, un tailleur de pierres au travail, des négociants sur le marché aux esclaves, le petit peuple qui se rend au théâtre ou au stade… Même l’empereur Hadrien est là, qui assiste en pleine extase aux Fêtes dionysiaques.

Le visiteur, juché sur une terrasse panoramique de 15 mètres de haut, ne perd pas une miette du spectacle… Car il s’agit d’un spectacle plus vrai que nature. Il a été réalisé comme une véritable production cinématographique, avec une quarantaine de comédiens en costume qui  ont tourné les scènes les plus diverses sur la base d’un story-board détaillé. Des dessins de Yadegar Asisi et des projections vidéos complètent le dispositif. De même qu’une installation lumineuse de 12 mètres sur neuf : elle met en scène la frise exceptionnelle de l’autel de Pergame en modifiant la lumière selon les heures de la journée.

Musée provisoire, probablement jusqu’en 2024

PERGAME - Chefs-d’œuvre de la métropole antique et panorama à 360° de l’artiste Yadegar Asisi
PERGAME - Chefs-d’œuvre de la métropole antique et panorama à 360° de l’artiste Yadegar Asisi© Musées Nationaux de Berlin / David von Becker

De fait, tel est bien l’objectif de cette scénographie grandiose : mettre en valeur les pièces du musée. Le musée de Pergame, établissement phare de l’Île-aux-musées, est en cours de rénovation, probablement jusqu’en 2024, dans le cadre d’une refonte d’ensemble de l’Île-aux-Musées qui s’étale sur de nombreuses années. Mais dans ce musée provisoire 80 statues antiques, ainsi que la frise de l’autel de Pergame, sont présentés sur un vaste espace de 2 000 mètres carrés.

A.L.

Plus d’informations :

Site web des Musées Nationaux de Berlin - Musée de Pergame (en allemand et anglais)

Site web de l'artiste Yadegar Asisi (en allemand et anglais)

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