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Les 70 ans du pont aérien de Berlin

Les « Rosinenbomber » de 1948 sont attendus dans la joie au-dessus de Berlin

Les « Rosinenbomber » de 1948 sont attendus dans la joie au-dessus de Berlin, © dpa

26.06.2018 - Article

En défendant la liberté de Berlin-Ouest au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, les « Rosinenbomber » (littéralement, les « bombardiers à raisins secs ») ont été à la source de l’amitié transatlantique.

Trois ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale, le ciel au-dessus de Berlin était à nouveau rempli d’avions. Pourtant, leur vrombissement n’était cette fois pas pour les Berlinois synonyme de malheur, mais bien de sauvetage. Des pilotes américains et britanniques apportaient en effet vivres et charbon dans la partie Ouest de la ville, coupée du monde.  

Le blocus de Berlin-Ouest

À la fin de la guerre, les Alliés (États-Unis, Grande-Bretagne, France et Union soviétique) avaient divisé l’Allemagne et sa capitale Berlin en quatre zones. En 1948, les puissances occidentales imposèrent une réforme monétaire et introduisirent le Deutsche Mark contre la volonté de l’Union soviétique. Le 24 juin 1948, cette dernière décida alors de verrouiller le secteur occidental de Berlin, marquant le début de la guerre froide.   

Une idée salvatrice : un pont aérien

Colis avec des biens de première nécessité
Colis avec des biens de première nécessité© dpa

Les denrées alimentaires, qui n’étaient déjà pas abondantes, ainsi que le charbon risquaient de faire défaut. Les Berlinois étaient menacés de famine. C’est alors que le gouverneur militaire de la zone occupée par les Américains, Lucius D. Clay, prit l’initiative d’établir un pont aérien, appelé « Berlin Airlift ». Le 26 juin, les premiers vols de ravitaillement relièrent Francfort-sur-le-Main et Wiesbaden à Berlin.  

Un tour de force logistique

Il fut rapidement évident que, pour ravitailler les deux millions d’habitants de Berlin-Ouest, les avions devaient atterrir à un rythme très soutenu. Les alliés exploitèrent à l’extrême la capacité de leurs trois corridors aériens. Un « Rosinenbomber » atterrissait chaque minute, était déchargé en un clin d’œil puis redécollait immédiatement. C’est ainsi que quelque 5 000 tonnes de produits de première nécessité furent livrés chaque jour dans la partie isolée de la ville.  

D’où vient l’expression « Rosinenbomber » ?

Le lieutenant américain Gail Halvorsen jette des sucreries aux enfants à l’aide de petits parachutes
Le lieutenant américain Gail Halvorsen jette des sucreries aux enfants à l’aide de petits parachutes© dpa

C’est le lieutenant américain Gail Seymour Halvorsen  qui entreprit le premier de larguer des paquets de sucreries afin de faire plaisir aux enfants vivant dans la ville de Berlin, détruite par la guerre. D’autres pilotes reprirent ensuite cette idée. Durant le blocus, environ 23 tonnes de sucreries sont tombées du ciel à Berlin.

La durée du pont aérien de Berlin

Les alliés occidentaux maintinrent le pont aérien pendant plus d’un an, qui est considéré comme l’une des plus grandes opérations humanitaires de l’histoire. Le 12 mai 1949, l’Union soviétique leva le blocus, mais Américains et Britanniques continuèrent de livrer des produits de première nécessité par les airs jusqu’à l’automne. 

Les ennemis devinrent des amis

Le pont aérien de Berlin fut à l’origine d’une relation étroite entre l’Allemagne et les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France. Les adversaires devinrent des sauveurs, des partenaires et des amis. Ces liens particuliers marquent aujourd’hui encore le partenariat transatlantique entre l’Allemagne et les États-Unis.

Comment sera célébré l’anniversaire du pont aérien ?

Mémorial pour le pont aérien à l’aéroport de Berlin-Tempelhof. Il en existe un autre à Francfort et un à Celle
Mémorial pour le pont aérien à l’aéroport de Berlin-Tempelhof. Il en existe un autre à Francfort et un à Celle© dpa

En juin 2019, le pont aérien fera l’objet d’une reconstitution, avec des colis de vivres, des lancers de sucreries et des vols de démonstration. Environ 40 bombardiers devraient voler une nouvelle fois au-dessus de Berlin.

© www.deutschland.de

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